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被砸被剪被抹粪共享电动踏板车在旧金山屡遭破坏

2018-09-15 11:28:17

据CNET报道,几个星期以来,我(本文作者达拉·克尔(Dara Kerr))总能在旧金山大街上看到废弃的共享电动踏板车。 所以我问朋友们:自从几个月前这种新交通方式在旧金山大街小巷涌现后,有没有人看到它们遭到虐待的场景。答案是肯定的。

有个朋友看见有个家伙在街上行走时,踩猛他遇到的每辆电动踏板车。另一人看到一名用户把车停在路边,将车把手和车座全卸下来。还有人看到踏板车的螺丝或电缆乱成一团,导致其在被使用时散架。在Reddit、Instagram和Twitter,有无数初创企业Bird、Lime以及Spin下属的踏板车照片,包括车被涂了粪便、被挂在树上、被扔进垃圾桶,甚至被扔进了旧金山湾。

被丢弃的Bird电动踏板车无人问津

这并不奇怪,Lime踏板车的警报不仅仅是响亮的嘟嘟声,还是像毒品一样的战斗口号,好像在说:“解锁来骑我,否则我就叫报警。”旧金山的踏板车现象有很多名字,包括踏板车末日或踏板车大战。这一切都始于今年3月底,当时Bird、Lime以及Spin相继在旧金山市全城投放了数以百计的可租用电动踏板车,却没有向当地居民或政府官员发出任何警告。

几乎立刻,首次尝试这种踏板车的人开始以24公里的时速在人行道上疾驰,在行人中间闪转腾挪,并不断按响车把上的小铃铛。他们把车随意停在任何地方,导致人行道障碍横生,自行车道和轮椅通道被堵,店面前面也被堵得水泄不通。三家公司都表示,他们正在解决“一英里”的交通问题,为通勤者提供方便快捷的交通方式,让他们可以在城市中快速穿梭,同时帮助缓解道路拥堵和雾霾等问题。他们称这是一系列旨在改变我们生活方式的颠覆性技术。

共享电动踏板车确实改变了许多人的生活方式。我了解到,与踏板车带来的挑战相比,“西部荒野”似乎看起来更友好。在旧金山这个到处充斥着机动车辆的世界里,到处都是对踏板车肆意破坏的现象,杂乱无章的拆车店也随处可见。电动自行车商店SF Wheels的老板迈克尔·贾迪耶(Michael Ghadieh)已经修理了数以百计的踏板车,他说:“愤怒的人们,他们似乎被激怒了!人们割断电线,压平轮胎,并将踏板车扔进了海湾。有些人在外面破坏这些东西!”

剪刹车线

SF Wheels位于典型的旧金山社区一个古雅的街道上,这里被称为科尔山谷(Cole Valley),坐落着维多利亚式的住宅、咖啡馆,还可以看到的苏特罗山(Mount Sutro)美景。SF Wheels不仅出售电动自行车,也以每小时20美元的价格出租,主要客户是给那些想骑车游逛金门公园的游客。

今年3月份,一家踏板车公司告诉贾迪耶,他们即将在该市推出共享电动踏板车,并在找人帮忙维修。贾迪耶说他加入了游戏。由于签署了保密协议,他不会透露公司的名称。现在,贾迪耶承认,他不太清楚自己在搞什么。当踏板车初创公司在旧金山投放踏板车几天后,SF Wheels就塞满了坏掉的车辆,以至于很难穿过这个小而整洁的店铺。外面的人行道上也都是踏板车,挤满了门口,把机械师的工作区挤得水泄不通。贾迪耶称,后院的踏板车山堆积了近1.8米高。

贾迪耶的自行车技术维修人员太忙了,以至于他不得不再雇三个修理工。SF Wheels每天要修理75到100辆踏板车,贾迪耶没有透露这家店能从修理每辆踏板车上赚多少钱。他说:“有些踏板车的维修速度很快,有些则需要更长。这取决于它是疲劳过度,还是被外面的人、疯子物理伤害。”

有些售价大约500美元(约合人民币4600元)的踏板车遭到了彻底破坏:控制器(也就是车辆大脑)的电线被割断,车把手被拆掉,车身完全变形。有些踏板车的刹车线也被剪断。我问贾迪耶,踏板车是否可以不用刹车。他回答说:“这是可行的,它会继续前进,但你就是停不下来。”无论是谁造成了这种局面,都给更多乘客带来了危险。尤其是,旧金山是个多山的城市。

这辆踏板车被怪异地锁在旧金山的BART站,并被剪断了刹车电缆,也没有车把手

贾迪耶说,他的员工们夜以继日地奋战了大约6周,修理了大约1000辆踏板车。但大约三周前,修理工作突然消失了。贾迪耶不得不解雇了刚招来的修理工,他的店铺又开始专注于租售电动自行车。他说:“现在,什么都没有了,公司的态度也变了。我不太清楚发生了什么,也许他们决定做不同的事。”

可能改变吗?电动踏板车公司可能决定将维修外包给“零工”工人,而不是依赖与修理店签署的协议。现在是“零工经济”的时代,许多自由职业者都想要从事兼职工作,比如Uber和Lyft司机。就像尼克·阿博扎伊德(Nick Abouzeid)。当时,阿博扎伊德在初创企业AngelList的营销部门工作。几周前,他收到Bird的电子邮件,邀请他充当踏板车的修理工。这条消息中承诺,一旦阿博扎伊德完成了在线培训,每修理一辆踏板车就可以赚20美元。他报名参加了课程,准备开始上课。

阿博扎伊德表示:“这些踏板车并不复杂,它们多来自中国。修理包括调整刹车、修理轮胎、增加从Bird身上掉落的贴纸等。”Bird拒绝就其维修计划发表评论,但其发言人肯尼斯·贝尔(Kenneth Baer)说:“Bird拥有一个训练有素的充电器和机械师网络,他们都是独立承包商。”另一方面,Lime公司的所有机械师都是公司运营和维护团队的组成部分,他们负责维修踏板车,确保用户安全使用它们。Spin则使用“零工”工人和合同机械师维修踏板车,就像贾迪耶所做的那样。

愚弄系统

电动踏板车是电力驱动的,这意味着它们需要插入插座中充电4到5个小时,才能开始用于载人,租用它们的人每分钟都要花1.15美元。Bird、Spin和Lime都部分依靠“零工”工人来维持他们的车队,包括帮助充电。每个公司都有不同的应用,可以显示低电或无电的踏板车。任何拥有驾照和汽车的人都可以注册这款应用,并成为充电者。这些司机在街上闲逛,然后捡拾踏板车回家充电。

图:这辆Lime踏板车被人用卫生纸包裹着,看起来非常怪异

Bird公司首席执行官特拉维斯·范德赞登(Travis VanderZanden)曾是网约车巨头Uber和Lyft的高管,他说:“我们正创造一种惊人的零工经济。对这些充电者来说,这就像玩《Pokemon Go》游戏,它们四处寻找,尽可能多地‘吞食小鸟(踏板车)’。”

从理论上讲,所有踏板车都应该在夜幕降临时离开城市街道,因为夜晚骑自行车是违法的。而在此时,恰好是充电者活跃的时候。为了赚取报酬,他们必须在第二天早上7点之前把车投放到指定的地点。Bird公司为用户提供充电电缆,但每次只限3根,但是那些从业时间更长的用户可以得到更多电缆。

哈里·坎贝尔(Harry Campbell)经营着名为The Rideshare Guy的零工经济博客,他说:“我不知道这些公司对利用零工工人进行充电和维修有多大兴趣,但他们都在采用类似模式。”一些公司雇佣“零工”工人的原因之一是,为了避免支付额外的劳动力、汽油和电力等成本。

Bird、Spin和Lime等公司已经成功地说服投资者,他们正在做些事情。这三家公司总共筹集了2.55亿美元资金。有传言称,Bird还将从硅谷风投公司之一红杉资本(Sequoia)那里筹集1.5亿美元资金,后者对该公司的估值可能达到10亿美元。这对电动踏板车颠覆者来说,似乎过高了。

Lime为每辆踏板车充电支付12美元,Spin支付5美元,两家公司也都部署了自己的运营团队进行充电。Bird公司则有个稍显不同的系统。根据城市和低电踏板车的位置不同,它向为其踏板车充电的人支付5美元到25美元不等的报酬。踏板车越难找到,距离越远,“赏金”就越高。

在过去的两个月里,阿博扎伊德始终在充当Bird公司踏板车的充电者,他说自己只找到过一辆报酬达到25美元的踏板车。他说:“对于25美元报酬的踏板车,他们会说:‘嘿,我们认为它在这个位置,电池中的电量已经归零,祝你好运!’”但是有些充电者已经找到可以利用这个系统漏洞的方法,他们称之为“囤积”。

坎贝尔说:“这些人会四处寻找Bird踏板车,并把它们放在车的后面。然后他们就等着,直到这些踏板车身上的奖金积累得越来越高。”Bird已经明白了这些策略,该公司上周向所有充电者发送了一封电子邮件,警告他们:如果发现这种行为,这些“囤积者”将被禁止使用这款应用。Bird公司写道:“我们觉得,这是解决我们所听到的痛苦的问题的重要举措。”

拆车店

对于电动踏板车公司来说,“囤积”和破坏并不是要面对的问题,还有盗窃。虽然这些踏板车都有GPS跟踪系统,但当电量完全耗尽时,它们就会从应用程序的地图上消失。贾迪耶称:“现在,每个流浪汉都有三辆踏板车。他们把车的‘大脑’拿出来,撕掉标识和商标,它们就完全变得不可识别。”

图:有些照片放大来看太恶心,比如这辆显得肮脏不堪

我在旧金山周围的帐篷城看到过踏板车,人们在推特和Reddit上发布了取出其电池的照片。有传闻称,这些电池在大街上的转售价格约为50美元,但根据我的快速调查,在eBay或Craigslist上似乎并不存在巨大的潜在市场。Bird、Spin和Lime都标识,被扔进垃圾堆或偷窃的问题,并非像你想的那么严重。

当这些公司在新城市推出其产品时,他们称往往会看到更高的偷窃和故意破坏率,但之后就会平静下来。Spin联合创始人兼总裁Euwyn Poon表示:“我们已经收到了许多关于偷窃和破坏行为的报告,但这就是此项业务的本质。当你有了一种可供公众消费的产品时,你需要考虑到上述问题。”

从丹佛到亚特兰大再到华盛顿,可出租的电动踏板车正在占领美国各地的城市。Bird公司的踏板车在至少10个城市都可以买到,其中亚利桑那州的斯科茨代尔市是其近进军的市场。与此同时,在旧金山,监管机构始终在努力制定规则,以确保用户安全驾驶,确保公司遵守法律。

限制踏板车数量的新规定将于6月4日在旧金山市生效。为了遵守这一规定,在当地政府审批其许可时,踏板车公司必须清除其街头所有车辆,预计这需要一个月的时间。踏板车就像它们突然出现时那样,又突然一夜之间消失,而留下的是充电者、机械师、破坏者,还有人把这些东西重新拼起来,以便在镇上免费兜风。

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